Tuesday, 31 December 2013

Blog statistics 2013

Blog statistics 2014
With the year 2014 just on the other side of the horizon it is that time again, time for the compilation of my annual report. This statistical survey needs to see the (short) light of day. Fortunately the world does not consist of stats and figures only. But if you are a "list man", which I am, publishing this survey is nothing less than an obligation. Why? An obligation to whom? Well, that's a good question, next question please.

To provide you with these statistics I use the figures published by Blogger. Some of these figures are published in two different places. Take for instance the page views for each post. They are shown in a top 10 list and also against each individual post. They should be the same but they aren't. There is a possibility to indicate whether you want to include or exclude the page views you cause yourself. I always exclude those so that cannot be the reason. In any case, I publish what Blogger tells me...

The best of Sepia Saturday
In 2012 I joined Alan Burnett's happy crowd of Sepia Saturday bloggers, one of the best "blogging decisions" I ever made. It was a tremendous stimulus to write a weekly post about subjects that are close to my heart. However, in 2013 I said goodbye to them. Why? Well, I feel that if you participate, you have to go all the way. In this case that means that you have to read the blogs of your fellow Sepians and leave a comment of some sort. Usually there are at least 30 interesting blogs to look at. After almost a year that appeared to be too time consuming. Most of the time it took the better part of a weekend to accomplish this task. So, much to my regret I had "to resign". But occasionally I drop in and have a look at the blogs of some of my "old" friends. During one of those visits I read that Alan proposed to have a book published to celebrate the 200th week of Sepia Saturday. Every Sepian was welcome to join. So I did together with close to 70 fellow bloggers. I am now the proud owner of The Best Of ... For those interested, this piece of virtual  literature can now be ordered in a tangible form. Just click on the link hereafter and become the proud owner of a book that soon will be a collectors item. The price is € 7,56 excl. shipping or whatever that is in your currency.

As you can see in the stats below, my depart from Sepia Saturday and other circumstances caused a dramatic blog production drop. But I hope you will agree with me that apart from blogging there are also other things in life worth pursuing. With this profound remark I invite my dear readers, to have a look at the figures and see what y'all accomplished in 2013. Thank you very much for visiting my blog! 

2013 Page views Posts Views/day
Jan 6,505 6 210
Feb 5,398 5 193
Mar 4,990 5 161
Apr 4,262 4 142
May 5,754 6 186
Jun 5,311 12 177
Jul 3,814 0 123
Aug 4,426 4 143
Sep 3,068 0 102
Oct 2,834 1 91
Nov 3,160 2 105
Dec 3,143 3 101
Year 52,665 48 144
vs 2012 +36% -54%

Most popular posts: top 10/2013           Page views 
An American Moor in Leiden 434
Sepia Saturday - Sales Promotion 367
Dutch born abroad 326
Home! Sweet home! 303
Orie's, all-in the family? 292
Sepia Saturday - Snow 283
Sepia Saturday - The watchman 253
Sepia Saturday - Auntie Miriam 234
Sepia Saturday - Words, words, words 223
My coat of arms 187

Between brackets last years ranking.
Most popular browsers u/i 2013 % Page views
Chrome (1) 30%
Internet Explorer (2) 29%
Firefox (3) 22%
Safari (4) 7%
Opera (5) 6%
Most popular OS u/i 2013 % Page views
Windows (1) 78%
Linux (3) 7%
Macintosh (2) 6%
iPad (4) 3%
Android/iPhone (5/6) 2%
Origin countries u/i 2013            Page views
Netherlands (1) 39,544
United States (2) 19,006
Russia (3) 5,322
France (5) 4,701
Germany (4) 3,034
UK (7) 1,488
Belgium (6) 1,378
Canada (8) 562
Australia (9) 478
Ukraine (-) 421

All time top 5 most popular posts            Page views
Dutch ancestors 9,462
Dutch surname equivalents abroad 7,716
Born in Nederlands Indië/Dutch East Indies 2,154
Our aircraft - 12 812
Saved from the dustbin - 2 680

In the category First time visits per country it is worth mentioning that this year we passed the 10,000 visitors mark for The Netherlands as well as the 3,000 mark for the USA. From the start in 2008 Blogger recorded a total of 94,000 page views.

I wish you a very happy, healthy and prosperous 2014! 
Last year I showed you a home made video of the New Year firework here in Castricum, The Netherlands. This year I'll display one of the most beautiful pictures I've ever seen. It is made by the Hubble Space Telescope and shows the spiral galaxy Messier 106. Speaking of firework ...

Messier 106
Spiral galaxy Messier 106 (click to enjoy!)

Image credits: 
Messier 106 scientias.nl

Friday, 27 December 2013


G.Th. de Langen - A. Doelman
G.Th. de Langen - A. Doelman
The Hague, Dec. 27, 1916
Voor de tekst in het Nederlands, zie na de Engelse tekst
Today 97 years ago my maternal grandparents got married. At the time my grandfather Gerardus Theodorus de Langen was 28 years old. Granny, her name was Antje Doelman, was four years younger. Their marriage lasted for almost 51 years. It came to an end when grandpa died on Oct. 20, 1967. 
Unfortunately I have no information about the wedding itself. I know it took place in The Hague but where it was celebrated I have no clue. Also the guest list vanished in the mist of history. However, it is more than likely that the persons mentioned in the marriage certificate participated in the festivities. Those were:

  • the parents of the groom: Jan de Langen and Johanna Margaretha van den Bosch
  • Huwelijksakte De Langen x Doelman
    Marriage certificate
  • the father of the bride: Pieter Doelman
and the two witnesses:
  • the brother of the groom: Bruno Jan de Langen
  • the stepbrother of the bride: Anton Mattheus Warendorff
The official marriage took place in the town hall located at the Groenmarkt. It is probable that right after the official ceremony they went to the nearby studio of photographer C.J.L. Vermeulen at 11 Toussaintkade where their official wedding picture was taken. 
During the early months of their marriage the couple lived at the Hoefkade, a little south of the city center.
In 1903 grandpa started to work for a central procurement organization called Eigen Hulp. In 1916 he was still there making a career in the accounting department. 
As was normal in those days grandma's career was at home. She truly managed the household and the finances pertaining thereto. All income and expenses were recorded in a booklet. The first entry dates from December 28, 1916, one day after her marriage took place.
Record of household income and expenses Dec. 28-30, 1916
Although Grandma does not provide insight in what she bought, she shows how much she spends in the various shops on a daily basis. It is always fun to see the prices of the various articles of almost a century ago, right in the middle of the Great War. (To avoid misunderstandings, the Netherlands did not participate in this war but many people from Belgium fled to the low countries.)
Expenses December 28:
Grocer (kruidenier) 2 guilders and 24½ cents
Butcher (slager) 65 cents

Coal and peat (kolen en turf) 1 guilder 35 cents
Oil fuel (olie) 12 cents
Baker (bakker) 20½ cents
Milk (melk) 13 cents
Potatoes and vegetables (aardappels en groenten) 26½ cents 
Glassware (glas) 11 cents
To give you an impression of the value of the Dutch guilder then, I'll convert some of these amounts into US$ and UK£. In those days US$ 1.00 = UK£ 0.20 = Dutch guilder 2.40.
So for the grocer Grandma paid a little less than a dollar or UK£ 0.19. And the butcher received the royal amount of $ 0.27 or  £ 0.05. (My apologies for not using shillings and pence.)
Although all this bookkeeping may seem a little childish, for Grandma it was a method to control expenses and save money. In the late thirties she surprised my grandfather with the news that she had saved enough money to buy a house! And so they did. I believe they paid some 5.000 Dutch guilders for the house shown below on the right hand side. Now, if that is not an economical housewife, I don't know who is!
14-18 Mispelstraat, The Hague
Nederlandse tekst
Vandaag zouden de grootouders van mijn moeders kant 97 jaar getrouwd zijn. Dat zou wel een unicum geweest zijn maar dat hebben ze niet gehaald. Hoewel, bijna 51 jaar is ook een mooie tijd! Toen mijn Oma en Opa trouwden waren ze 24 en 28 jaar oud. Ik heb helaas geen informatie over de (plaats van de) bruiloft, noch over de genodigden. Maar aangenomen mag worden dat de mensen die in de trouwakte genoemd staan, er in ieder geval bij zijn geweest. Dat zijn:
  • de ouders van de bruidegom: Jan de Langen en Johanna Margaretha van den Bosch
  • de vader van de bruid: Pieter Doelman
  • en de twee getuigen:
  • de broer van de bruidegom: Bruno Jan de Langen en
  • de stiefbroer van de bruid: Anton Mattheus Warendorff
Het burgerlijk huwelijk vond plaats in het toenmalige stadhuis aan de Groenmarkt. Dat is niet zo gek ver verwijderd van de fotostudio van J.C.L. Vermeulen aan de Toussaintkade 11. Daar werd de "officiële" huwelijksfoto gemaakt (zie helemaal bovenaan).
In die eerste maanden van hun huwelijk woonde het paar aan de Hoefkade. Grootvader werkte toen al sinds 1903 op de administratie van Eigen Hulp, een inkooporganisatie voor o.a. kruideniersartikelen met eigen winkels voornamelijk in het Haagse. Opa zou later hoofd van de administratie worden. Thuis zwaaide Oma de scepter. Daar moet niet al te veel betekenis aan gehecht worden maar zij bestierde wel het huishouden. Alle inkomsten en uitgaven werden vastgelegd in haar huishoudboekje. De eerste aantekeningen daarin dateren van 28 december, twee dagen na het huwelijk. Via mijn moeder heb ik de hand op het boekje weten te leggen. Hoewel Oma niet aantekende wat en hoeveel ze kocht, is het toch leuk om te zien hoe de dagelijkse uitgaven toen (halverwege de Eerste Wereldoorlog) lagen.
Kruidenier 2 gulden en 24½ cent (tegen de koers van de euro zou dat € 1,02 zijn)
Slager 65 cent (€ 0,30)
Kolen en turf 1 gulden 35 cent (€ 0,61)
Olie 12 cent (€ 0,05)
Bakker 20½ cent (€ 0,09)
Melk 13 cent (€ 0,06)
Aardappels en groenten 26½ cent (€ 0,12)
Glas 11 cent (€ 0.05)

Zeker met deze getallen klinkt het vandaag-de-dag allemaal wat kinderachtig om zo de uitgaven bij te houden maar voor Oma werkte dat prima. En ze wist er ook nog van te sparen. Aan het eind van de dertiger jaren kon ze Opa, tot zijn verrassing, meedelen dat ze genoeg gespaard had om een huis te kopen. Daar had ze dan wel zo'n 20 jaar over gedaan, maar toch, petje af. Het verhaal wil dat Opa geen idee had dat zoiets tot de mogelijkheden behoorde. Vervolgens kochten ze voor 5.000,= gulden het huis Mispelstraat 18 in Den Haag (zie foto) waar ze tot in de vijfiger jaren zijn blijven wonen.
Het moge duidelijk zijn dat Opa en Oma niet meer onder ons zijn maar ik bewaar de allerbeste herinneringen aan ze! 

Thursday, 5 December 2013

Sinterklaasavond/Saint Nicholas Eve

Sinterklaasgedicht Miebies
Sinterklaasgedicht van Piet Miebies
(Den Haag 1924 - Uitgeest 2001)
Please scroll down for a summary in English.
Sinterklaasvierende families hebben vaak zo hun eigen tradities. Bij de een ligt de nadruk op het maken van surprises, bij de ander meer op het maken van gedichten. 
Surprises variëren van ingepakte cadeautjes tot ingenieuze contrapties die het woord 'surprise' meer dan verdienen. In onze familie zochten wij het in het dichterlijke. Dat zijn niet noodzakelijkerwijs mooie, lieve mededelingen op rijm, nee, ik zou het eerder kleundichten willen noemen. De ontvanger van het presentje werd, voordat hij tot uitpakken mocht overgaan, eerst geconfronteerd met zijn handel en wandel van het afgelopen jaar. Overbodig te melden dat zulks in krachtige en onthullende termen geschiedde. Het gebruik van grove taal was sommige familieleden helaas niet vreemd. 
Na deze boetedoening mocht er dan uitgepakt worden. 
Gelukkig maakten niet alle familieleden zich schuldig aan het maken van rijmen vol met vuige en lasterlijke taal. Een hele kleine groep, waartoe ik mij mocht rekenen, produceerde poëzie van hoog niveau. Ook mijn oom Piet, hij is helaas niet meer onder ons, behoorde tot dat selecte gezelschap. Hij kon rijmen als de beste. Daarnaast excelleerde hij in het maken van onzinnige rijmen. Nicht Evelien diende als zijn jaarlijks weerkerende bron van inspiratie voor gedichten in dit genre. Veelal had het weinig met 5 december van doen. Maar door de aanwezigheid van de handtekening van de Sint weten we ook vandaag nog dat het hier om een Sinterklaasgedicht moet gaan. De tekst zet ik hieronder.

Waar ambachtelijke normen
En kunstgevoel elkaar ontmoeten,
Daar huppelen subtiele vormen
In het rond op kousenvoeten.
Het uitbundig liefdesleven
Tussen kunst en noeste vlijt
Heeft ons opnieuw een vrucht gegeven
Die uitstijgt boven vorm en tijd.
Dit heeft de wereld iets te zeggen,
In eigen stijl, in eigen taal.
Maar vraag mij niet dit uit te leggen,
Want ach, wij zijn toch allemaal
Slechts gastarbeiders in de verte
Van het onbegrepen "hoe?",
Eten worteltjes of erwten
En Zondags tutti frutti toe,
Waarin de edele vrucht verschraald is
Tot een weeë, zoete brij,
Waar elke pit al uitgehaald is
Door de consumptiemaatschappij.
Proletariers aller landen
Stelt U eensgezind te weer
Op dat het heilig vuur blijft branden,
En eet geen tutti frutti meer.
Het leven gaat niet over rozen,
Wij moeten hard er tegen aan.
Maar wie het goede heeft gekozen,
Die kan de voorwas overslaan.

Sinterklaas in Amsterdam
The Dutch Santa is called Sinterklaas or Saint Nicholas. His birthday is on December 6 and the celebration takes place on Sinterklaasavond or Saint Nicholas Eve. He is known as the friend of all children. Up till approx. 5 or 6 years old children firmly believe in his existence. Zwarte Piet (Black Pete) is the assistant of Sinterklaas. He drops all their presents in the chimney during nighttime so that the children find their gifts in the morning near the fireplace.
Traditionally the grown ups in the family draw lots and buy (a little) something. The present is either packed in an appropriate but surprising way or people produce a rhyme. Usually the rhyme is somewhat critical about the recipients behavior during the past year. In our family another genre was practised. My uncle Piet was a star in producing nonsensical poems. One of those is reflected above.  I am afraid that I am unable to provide you with a translation that does justice to the original text. So you have to believe me when I say it is absurd.

Photo credit: http://www.iamexpat.nl


Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...